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Obama quiere dejar un ‘legado limpio’ y cambiar el carbón por las energías renovables

Fue una casualidad. Pero una casualidad con ‘retranca’. A las 9 menos 13 minutos de la mañana, hora de Washington, Alpha Natural Resources, la segunda minera de carbón más grande de Estados Unidos, suspendía pagos. A las 2 y cuarto de la tarde, en la Casa Blanca, Barak Obama anunciaba el primer plan del país para reducir -en lugar de limitar- las emisiones de gases que provocan el calentamiento de la atmósfera y el mar.

Obama lo hizo sobre un fondo de una imagen recientemente divulgada por la NASA de la Tierra en el espacio. “Solo tenemos una casa. No hay un ‘Plan B'”, dijo el presidente de EEUU. Su objetivo es que las emisiones de las plantas de generación eléctrica de ese país sean en 2030 un 32% inferiores a lo que eran en 2005. Para ello, los estados deberán presentar planes en el otoño de 2016 con el objetivo de lograr ese objetivo, aunque las reducciones no deberán empezar hasta 2022.
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Molinos urbanos para aprovechar el viento


La demanda de energía limpia y a bajo costo en las ciudades no hará sino crecer, de la mano del agotamiento de las fuentes de energía convencionales (fósiles) y de la necesidad de reducir emisiones de gases de efecto invernadero, responsables del cambio climático. Esta es la idea que inspiró a Claudio Chami, un ingeniero electrónico argentino que desde hace una década vive en los Estados Unidos, para crear la compañía WindStream junto a su socio Dan Bates. El primer producto que desarrollaron es el TurboMill, un micro generador eólico que permite aprovechar el viento que circula en las azoteas y terrazas de las edificaciones urbanas. Cada dispositivo, compuesto por tres microturbinas, es capaz de desarrollar desde 150 W a 1 kW, dependiendo del viento. Su costo unitario es de u$s 500 y se pueden instalar hasta 10 por vivienda, con lo que se cubre hasta un 30% del consumo energético de los hogares.

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Cómo transformar la energía solar en combustible imitando a las plantas

La energía generada por paneles solares fotovoltaicos puede ser consumida de forma directa, o bien puede ser acumulada en baterías. No existe, al momento, otra opción viable. Sin embargo, hace unos días, un equipo de científicos de Caltech, ETH Zürich, y el Instituto Paul Scherrer crearon un prototipo de reactor solar que permite transformar directamente la energía solar en combustible a través de un proceso que consta de dos etapas, y presenta similitudes con los procesos naturales que ocurren en las plantas.

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